América Latina mantuvo confianza en la democracia pese a crisis

El apoyo a la democracia declinó, pero muy levemente, de 72,5% en promedio en todo el continente en 2008 a 71,4% en 2010, según el más reciente Barómetro de las Américas del Proyecto de Opinión Pública de América Latina (LAPOP, por sus siglas en inglés) , que realiza encuestas en 26 países de la región.

“Nuestra gran sorpresa fue que a la luz de la más severa crisis que hemos enfrentado en las Américas desde la Gran Depresión, los valores democráticos se han vuelto extremadamente resistentes” , dijo a periodistas el director de L AP OP, Mitchell Seligson.

Los tres países donde se registró mayor apoyo a la democracia en 2010 fueron Uruguay (86,2%) , Costa Rica (80,4%) y Argentina (79,6%) .

En sentido contrario, los tres que cierran la lista son Perú (60,1%) , Honduras (62,6%) , Guatemala (62,8%) .
El principal factor a favor de la popularidad de la democracia en la región es el arraigo que los valores democráticos y los derechos humanos han tenido en las últimas décadas, explicó Seligson.

“En un área del mundo donde no hace mucho los regímenes pasaban el tiempo torturando y asesinando, la protección de los derechos humanos es dramáticamente superior ahora” , dijo Seligson.

Los investigadores explicaron el caso de Venezuela, donde sigue habiendo confianza en la democracia: “los venezolanos tienen una larga historia democrática. El fenómeno de (presidente Hugo) Chávez no es necesariamente la norma” , dijo Elizabeth Zechmeister, también de L AP OP.

“El lado oscuro de nuestro estudio es la creciente preocupación con el crimen y la incapacidad de la mayor parte de los países para reducir la corrupción” , señaló el director de L AP OP, que recibe apoyo de la agencia de ayuda exterior estadounidense, USAID.

El país donde la gente dijo sentirse más insegura fue Perú (53%) .

Se registraron altos índices también en Argentina (52%) , El Salvador (49,7%) y Venezuela (49,2%) , mientras que los países donde la gente se siente menos insegura son Estados Unidos (22,5%) , Canadá (23,7%) y Costa Rica (32,2) .

La corrupción es especialmente preocupante en Haití, donde más de la mitad de las personas dijeron que fueron víctimas de algún soborno en el último año, agregó el estudio.